Destruyendo mitos 3: los esclavos y las pirámides

Llegamos tarde: gracias al Canal Historia todo el mundo sabe ya que las pirámides no las hicieron esclavos, sino aliens. Y gracias a Hollywood todo el mundo sabe que las pirámides no las hicieron esclavos, sino mamuts. Sin embargo, la mayoría de la gente sigue pensando en esclavos cuando piensa en la construcción de las pirámides.



Afortunadamente, la ciencia nos ofrece explicaciones más razonables a todo esto: ni esclavos, ni mamuts, ni aliens. A día de hoy sabemos que los constructores de las pirámides cobraban por su trabajo, y además eran humanos.



Dejando a un lado las cuestiones técnicas sobre cómo se construyeron, a día de hoy tenemos pruebas suficientes como para saber que la única maravilla de la Antigüedad que ha sobrevivido hasta nuestros días fue en realidad construida por obreros asalariados y cualificados.
Una de las pruebas más llamativas que tenemos es muy curiosa: la primera huelga de la que se tiene constancia en la historia. De ello nos habla un papiro conservado en el Museo Egipcio de Turín, y en él se recoge que, tras varios retrasos en el pago, los obreros que participaban en las construcciones faraónicas decidieron cesar su trabajo y hacer una protesta frente al templo de Tutmosis III en Medinet Habu.
Aquí, de manifa con la marea esclava
Sus demandas estaban claras: querían la comida, ropa y bebida que se les debían desde hacía 18 días. Y pedían que sus exigencias fueran trasladadas al faraón Ramsés III antes de volver al trabajo.
De haber sido esclavos, ya tuvieron narices de llevar a cabo tal protesta. Pero es que además ni en el papiro, ni en ningún otro sitio, se nos dice nada de que la huelga fuera reprimida.
Otro detalle que arroja luz sobre la supuesta esclavitud de los constructores de las pirámides es que existía una exhaustiva contabilidad de los materiales, horarios y personal de las obras.
En esta contabilidad, los escribas dejaron incluso listados de obreros con sus correspondientes faltas justificadas. Y esto es lo mejor de todo, los motivos que se consideraban justificables, entre los que encontramos desde estar borracho a la necesidad de fabricar cerveza para una inminente celebración, pasando por la celebración de un cumpleaños u obras en la propia casa. Por no hablar de que aparece también reflejado algún caso en el que el obrero había faltado al trabajo a causa de una paliza que le había propinado su esposa (la verdad es que no se nos ocurre una causa más justificada que esa).
No sabemos vosotros, pero nuestra idea de la esclavitud era distinta a esta...
Ahora bien, ¿quiere esto decir que en Egipto no había esclavos? Pues no, claro que había esclavos en Egipto. Pero estos esclavos se dedicaban a otros trabajos más domésticos, y otros tan duros o más que los de la construcción de pirámides, pero desde luego no se emplearon en la forma que solemos pensar y que nos muestran las películas.



En cualquier caso, aquí no hemos hablado de nada nuevo, y los ejemplos que hemos puesto son dos casos anecdóticos. Ya en 1991, durante el Congreso Internacional de Egiptología que se celebró en Turín, varios especialistas demostraron que no existía esclavitud en torno a las grandes obras faraónicas, sino que el trabajo se realizaba a cambio de pagos en especie: trigo, pescado, legumbres, incluso a cambio de ungüentos y cerveza. Además, en el mismo congreso se demostró la existencia de asociaciones de trabajadores, similares (manteniendo muchísimo las distancias) a los sindicatos actuales.
Sin embargo, aunque esto se expuso públicamente en 1991, Hollywood y el resto de industrias relacionadas con los medios de comunicación continúan dibujando una caricatura sin rigor alguno, pero eso sí, mucho más rentable.



  • Parra, José Miguel (2015). La vida cotidiana en el Antiguo Egipto. La Esfera de los Libros.

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5 comentarios:

  1. Que hubiera obreros cualificados y pagados por trabajar en la construcción de las pirámides, ¿Invalida la opción de que tb hubiera esclavos implicados? Sobre todo teniendo en cuenta que parece ser que si habia esclavos en esa sociedad. Y en ese casi, ¿Qué razón había para que no participaran? ¿Sólo la cualificación profesional? ¿No existían tareas que podrían haber hecho?Hablo desde la mas absoluta ignorancia. Me gustó el artículo. Un saludo!

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    Respuestas
    1. Supongo que su concepto de esclavo no era el mismo que tenemos nosotros y solo se encargaban de tareas domésticas en casa. Quizás trabajar en la construcción de las pirámides era un honor y no permitían participar a todo el mundo. Creo que sencillamente será algún matiz cultural o algo así.

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  2. Es decir, la película históricamente mas precisa es Astérix y Obelix: Misión Cleopatra. En ella son trabajadores los que construyen el palacio e incluso se declaran en huelga.

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  3. Totalmente cierto. El cine y especialmente ciertos programas "magufos" han hecho mucho daño a la auténtica ciencia o el conocimiento de la historia. Les recomiendo un documental muy interesante que trata el tema: Ancient aliens Debunked

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  4. Es un horror la influencia de la industria cinematográfica en la gente...me explico, hay mucho pseudointelectual que se cree experto en temas de historia, ya bien sea por tragarse todas las películas de esa categoría, o bien por ver documentales en canales supuestamente dedicados a la historia (no voy a dar nombres ya que todos sabemos cuales son).
    Pues bien, el daño es inmenso, ya que con peliculas como "Alejandro Magno" o "Troya" la gente se queda con la idea de lo que ha visto...sin más...osea, que el asedio de los griegos a la ciudad de Troya duro mas o menos una semanita...y que Alejandro conquisto con 2 batallitas a los persas....
    Bueno, sin hablar del tema de los extraterrestres ancestrales ��������

    Por poneros un ejemplo hace un par de meses a mi hija en el colegio le tocaba el tema de Egipto...pues me viene contando lo de la construcción de las piramides por exclavos...aun sabiendo que es un bulo, en el examen ha tenido que poner lo que le ha dicho su profesora, de lo contrario le darían la respuesta como errónea...tiene cojones la cosa.

    Por favor, seguir con vuestro trabajo que falta nos hace.

    Un saludo.

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